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El Madrid necesita un 9 goleador: demostración matemática

El Madrid necesita un 9 goleador: demostración matemática

Escrito por: Daniel Mateos20 febrero, 2020
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La historia, por suerte, parece que me ha quitado la razón y, al margen de lo que creo fue un grave error en la alineación de Copa contra la Real Sociedad, hay que reconocer que Zidane ha conseguido crear un equipo sólido y rocoso. Las irrupciones de Valverde y Mendy han ayudado a dotar al equipo de un carácter competitivo y una fortaleza defensiva extraordinaria, como demuestra el bajo número de goles encajados en la Liga, el más bajo de los últimos 30 años. En mi opinión, los problemas del equipo están arriba de cara al gol y aquí poca culpa tiene Zidane.

En los últimos años, el mundo del data science aplicado al fútbol ha experimentado grandes avances. Diversas empresas ofrecen información del número de goles esperados anotados por cada equipo en un partido. Esta información, que contrasta con el número real de goles, ayuda a obtener una imagen más fiel de lo que fue el encuentro. La estimación de goles esperados (comúnmente expresada por las siglas xG) es por ejemplo utilizada cada vez más por los apostadores de cara a tener una visión más objetiva del desempeño de cada equipo en las últimas semanas y de las probabilidades de ganar un encuentro. Como ejemplo, en el Villarreal-Levante del pasado fin de semana, el resultado fue real 2-1, pero el resultado en función del número de goles esperados hubiera sido de 0.79 a 1.53, a favor del Levante.

¿Cómo se calcula la cifra de goles esperados?

En un trabajo de recopilación de datos muy costoso estas empresas han conseguido crear una base de datos enorme con miles de partidos, que les permite calcular la probabilidad de marcar un gol en función de factores tales como la distancia a la portería, el ángulo de disparo, la parte del cuerpo con la que se realiza el remate o el tipo de asistencia previa, entre otros. Cada ocasión o disparo de un partido, en función de todas las circunstancias que lo rodean, tiene una probabilidad de gol x. Si en un partido un determinado equipo ha dispuesto por ejemplo de 5 ocasiones con las siguientes probabilidades de gol: 0.70, 0.20, 0.35, 0.40, 0.10, el número de goles esperados vendrá dado por la suma de ellas (0.70+0.20+0.35+0,40+0.10) = 1.75. El equipo habrá marcado realmente cero goles, uno, dos, tres... pero 1.75 es el número de goles esperados. Un penalti puede tener una probabilidad de 0.75 por ejemplo y un tiro 20 metros fuera del área de 0.02.

Podemos decir que la desviación del número de goles marcados real con respecto al número de goles esperados de un equipo depende de 2 factores, la suerte y la calidad en la definición de los jugadores. En un partido concreto el mismo Messi, Harry Kane o Ronaldo pueden fallar varias ocasiones claras y provocar que el número de goles esperados sea inferior al real, pero a lo largo de toda una temporada la importancia del factor suerte va disminuyendo y la calidad en la definición cobra más importancia. Los equipos que suelen estar en las primeras posiciones de la tabla en las ligas nacionales suelen tener un número de goles marcados real superior al de números esperados, precisamente porque disponen de los mejores delanteros. Y también en el lado contrario, los equipos de abajo suelen tener un número de goles marcados inferior al esperado porque no disponen de delanteros que materializan las ocasiones que generan.

Aunque también hay estadísticas respecto el número de goles esperado encajado para cada equipo (por ejemplo, el Atlético, por su gran portero y defensa siempre encaja menos goles de los esperados), en este artículo nos centraremos en el número de goles anotados.

En la siguiente tabla se muestra el número de goles esperados marcados en La Liga desde la temporada 2014-2015 por el Real Madrid, según https://understat.com/, que ofrece estos datos públicamente en su web.

Podemos ver claramente que hay un antes y un después de la era Cristiano Ronaldo, no sólo en cuanto al número de ocasiones generadas sino también a nivel de efectividad. Entre la temporada 2014-2015 y la 2017-2018 el equipo marcaba muchos más goles de los esperados, pero desde la temporada pasada podemos afirmar que en media somos muy poco efectivos de cara al gol. Marcamos menos goles de los que deberíamos en base a las ocasiones creadas.

He analizado esta métrica para las 5 grandes ligas europeas (La Liga, Premier, Bundesliga, Calcio y Ligue1) en las últimos 5 temporadas (2014-2015 a 2018-2019), lo que hacen un total de 25 ganadores. De estos 25, sólo dos, el Leicester en la temporada 15-16 y el Bayern en la 18-19 tuvieron un número de goles marcados real inferior al número de goles esperados. En el caso del Leicester fue una diferencia casi inapreciable de 0.42 goles y en el del Bayern de 4.24 goles. Resumiendo, los equipos campeones tienen grandes delanteros que definen bien y son efectivos. Los equipos no suelen ganar ligas sin delanteros goleadores y eficaces.

En cuanto a la presente temporada en La Liga, los datos son realmente muy destacables. El Madrid lleva 2.64 goles menos de los esperados y el Barca ha anotado 13.67 goles más de los esperados. Aunque el Barca ha marcado 11 goles más que el Madrid (57 vs 46), el Madrid ha generado mucho más (48.64 goles esperados por 43.33 del Barca). Esta gran diferencia en la efectividad de cara al gol a favor del Barca es la principal causante de la igualdad en la clasificación. El juego del Barca está siendo muy pobre pero están ahí porque Messi y compañía definen bien. Si esto no fuera así el Madrid tendría ya muchos puntos de ventaja y la Liga casi en el bolsillo. Otro dato reseñable es que el Atlético lleva 12.04 goles menos de los esperados. Otras temporadas no jugaban mucho peor que esta, pero eran más efectivos. Y es obvio que Morata no tiene la definición de cara al gol que tenían Griezmann o un Costa en forma.

La conclusión de estas cifras es que es vital para cualquier gran equipo tener un 9 goleador. Tenemos grandes jugadores en la línea de ataque, con un Benzema que tras la marcha de Ronaldo ha mejorado mucho su faceta goleadora y un Hazard que cuando esté en plena forma no dudo ayudará al equipo marcando. Pero aun así, un club como el Madrid necesita un delantero que la meta, que haga ganar al equipo cuando juega mal y genera poco, que se asocie con Hazard y Benzema y libere al francés de la responsabilidad de ser el goleador del equipo. El club está haciendo un gran trabajo en la planificación de la plantilla de cara al futuro pero necesitamos un gran 9. Jovic es un buen delantero que mejorará su aportación con más minutos y confianza, pero ahora no es el crack que necesitamos. Una buena opción podría ser cederle a otro equipo un par de temporadas y después ya veríamos. Por otro lado, no podemos estar esperando a Mbappé eternamente y es muy poco probable que antes de 2 temporadas, cuando acaba contrato, el PSG le deje marchar.

Descartando a Lewandowski y Cavani por su edad, en mi opinión sólo hay en este momento 3 nueves en el mundo con la calidad suficiente para convertirse en el killer del área que necesitamos: Kane, Lautaro y Haaland. A Kane no le van a dejar salir, pero Lautaro y Haaland tienen cláusulas de rescisión de 110 y 75 millones respectivamente. Haaland parece más goleador que un Lautaro que tiene más calidad y que además aporta otras cosas. Pero, sea quien sea, un nueve goleador debe ser la guinda a una gran plantilla de presente y de futuro. Casi la gran totalidad de equipos ganadores han dependido de un delantero muy goleador en sus filas. Espero no acusemos esta falta de gol en la Champions. Esos días en los que en partidos cerrados no eres capaz de generar muchas ocasiones, pero llegaba Cristiano Ronaldo y marcaba pasaron a la historia. Cristiano sólo hay uno y el delantero que fichemos nunca será como él, pero el equipo lo necesita. Espero que Florentino tenga ya el plan 9 en marcha.